Machines à laver et principes de fonctionnement

L’élimination des salissures dans une machine à laver moderne est une combinaison de processus chimiques et mécaniques.

  1. Action chimique. La solution détergente ou savonneuse dissout et détache la saleté du tissu.
  2. Action mécanique. Fléchir les vêtements et forcer le détergent ou le savon à travers enlève la saleté. Le fonctionnement de la laveuse est facilité par la chaleur et la douceur de l’eau, ce qui augmente l’action chimique du détergent ou du savon utilisé.

Presque toutes les laveuses automatiques modernes utilisent l’un des deux types d’action mécanique, à tambour ou agitateur. Ce dernier est de loin le plus populaire et le plus utilisé. Mais toutes les laveuses automatiques, indépendamment du type, du modèle ou de la marque, n’ont que quatre fonctions de fonctionnement de base: (1) remplissage, (2) lavage, (3) vidange et (4) extraction (essorage).

Le cœur de la machine à laver de type agitateur est l’agitateur, qui se compose généralement d’aubes ou de lames sur un cône qui s’adapte sur un arbre central dans la cuve de la laveuse. Lorsque l’agitateur tourne en arrière, les lames ou les aubes attrapent les vêtements et les déplacent. Ce mouvement crée également des courants dans l’eau, qui contribuent à l’action de nettoyage.

Il existe presque autant de modèles d’agitateurs que de rondelles utilisant des agitateurs. Les agitateurs ont des aubes ou des lames de différents nombres, conceptions et tailles, qui sont disposées en position verticale ou en spirale. Les agitateurs peuvent être en plastique solide ou perforé ou en métal (généralement en aluminium).

La plupart des machines à laver de type agitateur utilisent une action oscillante (va-et-vient) pendant le cycle de lavage. Pour produire cette action oscillante, le bras est généralement connecté décentré à une roue dentée à basse vitesse. Lorsque cette roue dentée tourne, elle transmet un mouvement de va-et-vient au bras. Ce mouvement, à son tour, est transmis à un pignon qui entraîne l’agitateur.

Il existe également d’autres méthodes de pilotage de l’agitateur. Par exemple, quelques modèles fournissent un mouvement oscillant à vitesse lente, décentré, à l’agitateur, tandis que d’autres lui donnent un mouvement de pulsation de haut en bas. Alors que l’action oscillante est la plus couramment utilisée pour l’opération de lavage, certaines machines de ce type utilisent un mouvement de rotation ou de rotation pour faire tourner la cuve ou le panier pour l’opération d’extraction. Pour ce faire, une action d’embrayage d’un certain type est utilisée pour débrayer un jeu d’engrenages et engager l’autre. Un tel embrayage utilisé dans les rondelles consiste en une goupille tombant en place dans un trou dans l’engrenage d’entraînement pour l’enclencher ou il peut être du type à friction, comme on le trouve fréquemment dans les automobiles. Par ailleurs, les machines à laver de type agitateur sont à chargement par le haut, ce qui signifie que les vêtements sont placés dans la laveuse par une porte ou un couvercle qui s’ouvre sur le dessus de l’unité.

Le type de laveuse automatique à chargement frontal a gagné en popularité ces dernières années. Le mécanisme du gobelet est un cylindre perforé, généralement en aluminium ou en acier émaillé de porcelaine, qui retient les vêtements; il tourne dans un plus grand bac qui retient l’eau. À l’intérieur du cylindre se trouvent des chicanes, qui sont des saillies conçues pour transporter les vêtements le long, à travers et hors de l’eau, jusqu’à ce que la position des vêtements les fasse retomber vers le bas, et le processus se répète.

L’axe de rotation du cylindre de lavage est généralement parallèle au sol ou incliné vers le haut par rapport au sol à un angle d’environ 30 degrés. Certains ont un cylindre vertical. La plupart des rondelles à tambour sont chargées par l’avant, mais certaines peuvent être chargées par le haut ou à un angle. Pendant le cycle de lavage, le cylindre tourne lentement, faisant basculer les vêtements dans l’eau savonneuse. Pendant le cycle humide-sec, le cylindre tourne rapidement et l’action centrifuge aide à jeter l’eau des vêtements. La vitesse basse pour le lavage et la vitesse élevée pour le séchage humide sont fournies par les engrenages dans une transmission comme dans une automobile. De manière similaire, il existe un dispositif de changement de vitesse et un embrayage pour engager les engrenages.

Les besoins et les composants des rondelles à tambour et à agitateur sont à peu près les mêmes. Par exemple, les deux nécessitent de l’eau chaude et froide. Cette eau est introduite dans les vannes de la laveuse qui ouvrent et arrêtent l’eau chaude et froide et les mélangent aux moments appropriés. Alors que quelques laveuses contrôlent la température de l’eau avec un thermostat, la plupart fonctionnent sur un simple principe marche / arrêt. Lorsque l’eau chaude est allumée et que le froid est éteint, l’eau dans la laveuse est chaude, quelle que soit la température fournie par le réservoir du chauffe-eau. Lorsque l’eau froide est ouverte et quelle que soit la température fournie par le robinet d’eau froide. Lorsque le chaud et le froid sont allumés, ils sont mélangés uniformément pour fournir de l’eau chaude; avec des températures moyennes d’eau froide hors du robinet (environ 50F), le mélange sort à environ 100F.

Toutes les laveuses automatiques ont un moteur électrique ainsi qu’une pompe. Le moteur de la plupart des modèles, lorsqu’il entraîne la laveuse pendant les cycles de lavage et de rinçage, fonctionne dans le sens antihoraire et dans le sens horaire lorsqu’il est vu du haut de la machine. Il fonctionne dans le sens antihoraire pendant les cycles de lavage et d’agitation-rinçage et dans le sens horaire pendant les opérations de pompage et d’essorage. Le moteur fait tourner la pompe et les poulies d’entraînement à travers une courroie ou un agencement moteur-coupleur. Une fois l’agitation ou le rinçage terminé, l’eau est pompée de la laveuse avant le début du cycle de rinçage. Dans cette opération, le moteur fonctionne dans le sens horaire comme dans le spin; cependant, et l’embrayage prioritaire désengage le tube de rotation de la transmission afin que le panier ne tourne pas. À la fin de la période de vidange, un solénoïde libère le ressort d’embrayage et le panier d’essorage tourne pour extraire l’eau des vêtements. La pompe fonctionne généralement en continu. Lorsque l’agitateur est en marche, la puissance est transférée directement dans la transmission à partir de la poulie d’entraînement par le biais du carter d’entraînement de la transmission et du ressort d’embrayage situé à l’intérieur du carter de transmission. Pendant les périodes de vidange et d’essorage, la rotation du moteur dans le sens des aiguilles d’une montre libère l’embrayage.

Les solénoïdes jouent un rôle très important dans le fonctionnement d’une laveuse automatique. En plus de faire fonctionner les dispositions d’embrayage et de changement de vitesse, ils contrôlent le débit d’eau, l’application de détergent et similaires. Bien entendu, le contrôle global de la machine à laver automatique est laissé à la minuterie ou à la commande électronique. Alors qu’une partie de la commande est sélectionnée par l’utilisateur – par exemple, le temps de lavage et la température de l’eau – la plupart des actions automatiques sont effectuées à certains intervalles de temps présélectionnés par la minuterie / la commande.